Odontoiatria Geriatrica: sfide uniche
25 Ottobre 2023
Odontoiatria Geriatrica: sfide uniche
L'odontoiatria geriatrica rappresenta un settore importante della medicina dentale, focalizzandosi sulle esigenze specifiche delle persone anziane. Con l'avanzare dell'età, infatti, emergono sfide uniche legate alla salute orale.

Una delle principali problematiche è il crescente disinteresse per la cura dei denti. Molti anziani, purtroppo, tendono a trascurare la pulizia quotidiana o a posticipare le visite dal dentista. A ciò si aggiunge la presenza di malattie dentali particolarmente aggressive, spesso esacerbate da condizioni sistemiche come il diabete. Inoltre, gli effetti collaterali dei farmaci, come la xerostomia o bocca secca, possono complicare ulteriormente la situazione, causando problemi come carie e difficoltà nella masticazione. Non meno rilevanti sono le difficoltà visive o di mobilità, che possono ostacolare una corretta igiene orale.
 

Ma come si può rispondere a queste sfide?

La prevenzione e l'educazione giocano un ruolo fondamentale. Informare gli anziani sull'importanza della salute orale e garantire controlli regolari può fare la differenza. Inoltre, la figura del dentista geriatrico, esperto nelle esigenze specifiche dell'anzianità, diventa centrale. Questi professionisti sono in grado di fornire cure odontoiatriche mirate, anticipando e gestendo i problemi tipici di questa fase della vita. La diagnosi precoce, la gestione delle malattie parodontali e la scelta delle protesi più adatte sono tutte azioni che possono prevenire la perdita dei denti e garantire una migliore qualità della vita.

È fondamentale sottolineare quanto l'assistenza odontoiatrica sia vitale per gli anziani. Una buona salute orale non solo previene patologie e disagi, ma influisce positivamente sullo stato nutrizionale, sulla qualità della vita, sulla comunicazione e sull'autostima. Garantire un sorriso sano nell'anzianità non è solo una questione estetica, ma un diritto che contribuisce a una vecchiaia serena e in salute.
 

Esigenze Specifiche

Come già detto, l'anzianità porta con sé una serie di sfide specifiche, soprattutto quando si tratta di salute orale. L'odontoiatria geriatrica, specialità dedicata alla cura dei denti degli anziani, si trova di fronte a problemi e necessità uniche.

Uno degli aspetti centrali di questa branca odontoiatrica è la gestione delle protesi. Gli anziani, infatti, a causa di diverse variabili legate alla loro salute generale, possono avere bisogno di soluzioni protesiche diverse. Il compito dell'odontoiatra geriatrico è quindi quello di individuare la tipologia di protesi più adatta: fisse o rimovibili, parziali o totali.

Molti anziani, avendo perso tutti i denti, si affidano alla protesi totale, comunemente nota come dentiera. Tuttavia, non sempre questa soluzione si rivela ideale: può essere instabile, causare dolore o semplicemente risultare scomoda. Una soluzione prevede l'ancoraggio della dentiera a degli impianti, funzionando come bottoni automatici, garantendo maggiore stabilità e comfort.

La protesi mobile rappresenta una soluzione economica e di rapida realizzazione. Essa offre anche il vantaggio di una facile manutenzione, soprattutto per chi ha difficoltà motorie. Tuttavia, per chi desidera una soluzione più stabile e duratura, esiste la protesi fissa, sostenuta interamente da impianti. Questa opzione, sebbene offra risultati eccellenti, richiede specifiche condizioni: un osso di buona qualità, tessuti molli e gengive sane, un'occlusione corretta e l'assenza di bruxismo. Alcune condizioni cliniche, come il diabete, possono escludere questa possibilità.

L'approccio all'odontoiatria geriatrica richiede una visione olistica del paziente. Oltre alla salute orale, è fondamentale considerare la presenza di altre patologie, l'assunzione di farmaci, le capacità economiche e le reazioni emotive dell'anziano. La priorità è garantire la migliore qualità di vita possibile, rispettando le esigenze e i desideri di ogni individuo.
 

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